Жинақтар

Белмонттан Донельсонға дейін (1861-1862 ж. Қыс)


Батыс опера театрында - басқаша айтқанда, аппалачтар мен Миссисипи арасындағы аймақта - Одақтың стратегиясы, тіпті сақ, сақтықпен, осындай таңқаларлық табысқа ие болатындығы туралы белгі болған жоқ. 1862 жылдың алғашқы айлары. Жобаның басты менеджері болғалы тұрған азаматтық қайта қалпына келуін жіберіп алғаннан кейін бұрынғы отставкадағы офицер маскүнемдікке салынуы мүмкін. Алайда бұл шынымен де Солтүстік үшін шешуші жеңістер болды, белгілі бір Грант 1862 жылы ақпанда алуы керек еді.

Мүмкін емес жеңімпаз

Хирам Улисс Грант 1822 жылы Огайода дүниеге келген. Оның қару-жарақ кәсібіне қызығушылығы болмаса да, оны ата-анасы 1839 жылы Вест-Пойнт әскери академиясына жіберді.Улисс Симпсон Гранты, кейін бұл атау сақталады. 1843 жылы кетіп бара жатқанда оны әкімшілік қызметке жіберді. Бұл ұстаным, сондай-ақ оның соғысқа деген сүйіспеншілігі Мексикада қақтығыс кезінде екі патенттік акцияға ие бола отырып, ерекше қызмет етуге кедергі болмады. Бірақ 1854 жылы оған мас күйінде ұстадым деп мәлімдеген басқа офицер қатысы бар және Грант әскери сот қаупінен гөрі кенеттен отставкаға кеткенді жөн көреді.

Содан кейін Грант өзін әртүрлі жұмыстарда сынап көрді, оның ішінде Миссуридегі егіншілік - ол тіпті құл иеленді - бірақ онша жетістікке жетпегендіктен, әкесінің тері илеу зауытына одан да жақсы ешнәрсенің жоқтығынан жұмысқа қабылданды. Оның созылмалы сәтсіздіктерінің себептерінің бірі болды оның алкогольге бейімділігі. Көпшілік арасындағы қауесет, содан кейін аңыз Гранттың маскүнемдігінің нақты ауқымын едәуір асырып жіберген сияқты болғанымен, оның мас күйінде әрдайым өз жағдайын жасыруға алаңдамағаны оның алдын алу үшін жеткілікті болды. 'апатты бедел.

Барлығы 1861 жылы азаматтық соғыс басталған кезде өзгерді. Оның әскери қызметке оралу туралы өтініштерін әскери қызметкерлер елемегенімен, Грант өзі тұратын Иллинойс штатының губернаторымен үлкен жетістікке жетер еді. Оның әскери басқарудағы тәжірибесі Иллинойстың федералды әскерге беруі керек еріктілер контингентін ұйымдастыруда баға жетпес болады. 1861 жылы маусымда ол ақыры 21 полковнигі болып тағайындалдымың Иллинойс полкіне және солтүстік Миссуриде Ганнибал мен Сент-Джозефтің арасындағы теміржол желісінің қауіпсіздігін қамтамасыз ету тапсырылды. Келесі тамызда Грант басшылыққа тағайындалды Каир әскери округі. Миссуриден шыққаннан кейін көп ұзамай Платт өзенінің теміржол көпірі аймақтағы алғашқы партизандық операциялардың тақырыбына айналуы керек еді, ол құлап, диверсия кезінде 20-ға жуық адамды өлтірді. пойыз.

Грантқа берілген бұйрық өте маңызды емес. Иллинойстың оңтүстік шетіндегі Каир қарапайым қала болды. Бірақ қала орналасқан Миссисипи мен Огайо қосылысындабұл осы екі өзенді бақылау үшін аса маңызды стратегиялық ұстаным берді. 1861 жылы 6 қыркүйекте Кентуккидің бейтараптылықты оңтүстік тұрғындарының бұзғанына жауап ретінде Огайо мен Теннеси штаттарының түйіскен жерінде Падуканы басып алған Грант болды. Келесі айларда болашақ күштер Каирде өзен жағасында шабуыл жасау үшін шоғырланып, Грантқа сеніп тапсырылды.

Автор түсіндірген Кентуккидің батыс шетінің картасы.

Белмонт шайқасы

1861 жылдың қараша айының басында генерал Джон С.Фремонт Миссури әскери департаментінің қолбасшылығынан босатылды. Оның ізбасары, Генри галлек, Падукадан Канзасқа дейінгі солтүстік әскерлердің іс-қимылын үйлестіру тапсырылды. Халлек табиғатынан сақ, тіпті қорқақ, өріс адамынан гөрі теоретик болып саналды. Екінші жағынан, ол кадрлық мәселелер бойынша нағыз таланты бар еді және армияны басқаруда ерекше жетістіктерге жетуге тырысты - бұл осы салада, атап айтқанда логистика тұрғысынан қарастырылған орасан күш-жігерді ескере отырып, соғыс кезінде баға жетпес дәлелдеу.

Ол жұмыстан шығар алдында Фремонттың соңғы әрекеттерінің бірі Грантқа қорқытуды бұйыру болды Колумб, Кентуккиде. Маневрдің мақсаты Конфедераттарды аймақтағы әскерлерін ұстап тұруға мәжбүр ету болды, осылайша олардың басқа театрларға, әсіресе, Федералия шыққан Миссуридің оңтүстік-батысында қосымша күш жіберуіне жол бермеді. Резюме Спрингфилд. Алдымен Грант полковник Оглсбидің басшылығымен Миссуриге демонстрацияға отряд жіберді, бірақ Конфедераттар оны қарсы алуға әскер жібергені белгілі болған кезде солтүстік генералы оның стратегиясын қайта қарауға мәжбүр болды.

Колумб жеңіл-желпі қабылдауға болатын мақсаттан алыс болды. Қыркүйекте оны басып алғаннан бері оңтүстік генерал Леонидас Полк 5000-ға жуық ер адамдар жиналды. Полк, бірнеше жүз құлға иелік еткен бай Теннеси штатындағы өсіруші, сонымен бірге Эпископаль шіркеуінің епископы болды, оған өзінің лақап атын берді. Епископпен күресу, «Жауынгерлік епископ». Оның басты назары өзен ағысын бөгеу үшін Миссисипидің шығыс жағалауында орналасқан Колумбты нығайтуға бағытталды. 140-қа жуық ауыр мылтық тікелей ағынға бағытталды, ал Полк үлкен өлшеммен ұзындығы 800 метрге созылып, Миссисипи арқылы созылды.

Грант Колумбтың қолында әлі шектеулі қаражатты ескере отырып, оған өзен арқылы жете алмайтынын түсінді. Фронтальдық шабуыл жасаудың орнына, ол Чарльз Фергюсон Смитке Колумбусқа құрлықпен қоқан-лоққы жасау үшін оңтүстік батыста Падукада орналасқан әскерлерін жылжытуды бұйырды. Осы уақыт ішінде оны қайықпен апаратын Белмонт, Миссуриде, Колумбусқа қарама-қарсы жерде орналасқан шағын ауыл. Осылайша, ол Оглсбидің адамдарын жауып, одан әрі батысқа қарай ұмтыла алады және бүкіл Колумб гарнизонына бет бұру қаупінсіз Конфедераттар Белмонтта орналасқан қоршау мылтығының батареясын жойып жібереді.

Грант алты көліктік кемеге 3000-ға жуық ер кісіні, екі ағаш мылтықтың қайықтарын, USS алып жүрді Тайлер және USS Лексингтон. Бастапқыда бұл қарапайым қалақ дөңгелегі бар кемелер болған, бірақ бір кездері АҚШ сатып алып, қаруландырған. Әскери-теңіз күштері, олар қалың ағаш тақтайшалардан тұратын қосымша қорғауды алды. Олар осылайша лақап атқа ие болды ағаш тақталары, құрылған ағаш (кесілген ағаш) және темір қақпа, сол кезде бронды әскери кемеге қатысты қолданылған термин. Гранттың күші екі бригадаға ұйымдастырылған бес полктан тұрды, оларға сәйкесінше Джон Макклернанд пен Генри Догерти басшылық етті, екі роттық атты әскер және далалық артиллерия батареясы.

Шешуші тәжірибе

Ол 6 қарашада Каирден жүзіп өткенде, бұл күш назардан тыс қалмады және көп ұзамай Полкке хабарланды. Алайда ол бұл операцияны жалған деп санап, Белмонттағы позициясын бірден нығайтпады. Соңғыларын полковник Джеймс Таппан басқарған жаяу әскер полкі, атты батальон және далалық аккумулятор ғана қорғады. Ол Федеральдар Белмонттың қасында таңғы сағат 8-дер шамасында қонай бастағанын білгенде ғана 7 қараша, 1861 жол оған қосымша күштер жіберуге шешім қабылдады - Теннесси штатындағы төрт полк - оның қарамағында генерал Гидеон Пилуш басқарды. Бір сағаттың соңында оңтүстік тұрғындары Грантқа қарсы 2700 сарбазға сап түзеді.

Грант өзінің алға бағыттағы элементтеріне жер бедерін барлауды тапсырған кезде, екі солтүстік мылтық қайықтары Колумбтың Конфедерациялық батареяларына ұялмай жақындады. Отпен алмасу кейіннен сәтсіз болды: тәжірибесіз оңтүстік артиллерияшылар бір соққыға ғана түсті Тайлер, теңізшіні өлтірген, бірақ кемеге зақым келтірмеген толық зеңбірек. Солтүстіктер өз кезегінде Миссисипиге қарайтын эскарпаларда тым биік орналасқан жаудың мылтықтарына жете алмады. Барлығы Одақтың мылтықтары Белмонт қорғаушыларына оңтүстіктегі ауыр зеңбіректерді қолдауға жол бермеу мақсатында үш рет айналды. Қалай болғанда да, өзеннің ені мен екінші жағындағы ағаштардың биіктігі Федералдық әскерлерді оңтүстіктен жасырып, олардың оттарын мүлдем бей-берекет және іс жүзінде тиімсіз етті.

Ұрыс басталды орманды алқап онда ашық жерлер аз және бірнеше егістік алқаптармен шектелген. Батпақтың қалың өсуі прогрессті, әсіресе артиллерия үшін қиынға соқты. Солтүстік жаяу әскерлер мен атты әскерлер ұрыс ретінде орналастырылып, таңертең көпке дейін оңтүстік әріптестерін ақырындап ығыстырды, өйткені Грант өз күштерін ұрыс сапына шығарды. Жастық, бәрінен бұрын генерал болып тағайындалғаны үшін Демократиялық партиямен байланысы үшін қарыздар болған, қабілетсіз офицер өзінің негізгі қорғаныс шебін ағаштың шетінде емес, дәл ортасында орнатуда қателік жіберді өріс. Оның адамдары өсімдікті пайдалана алатын жаудың отына ұшырайды.

Шайқас әлі аяқталған жоқ. Солтүстік полктер далаға шыққан кезде оларды оқ жауып, жүзім атып қарсы алды, бұл оларды қалың бұта арасынан іздеуге мәжбүр етті. Грант оларды жинау үшін бар күш-жігерін аямады, нәтижесінде оның астында өлтірілген жылқыны жоғалтып алды. Генерал мен оның офицерлері солтүстіктің күштерін жау өсімдіктерінен қалың өсімдік жамылғысынан қорғалған қауіпсіз жағдайға келтіре алды. Шыдамын жоғалтып, оның оқ-дәрісі таусылып қалады деп қорқып, жастық содан кейін әскерлерін ашанышқының заряды оны аяқтауға арналған. Оңтүстіктер Одақтың орталығын басып өте алды, бірақ Федеральдықтар тез арада қайта шабуылдап, қарсыластарын бастапқы позицияларына итермеледі.

Түстен кейін Солтүстік артиллерия ақыры жұмыс орнында болды және оңтүстік әріптесін атқылай бастады. Айырбастау Конфедерация артиллеристеріне дейін жалғасты, патроннан, шегінбеңіз. Содан кейін федерациялар жаудың жаяу әскерін нысанаға алды. Шаршап-шалдығып, қолдаудан айырылған ол көп ұзамай аяғынан айырылып, Белмонтқа қарай бұзылды. Конфедераттар өз лагерінің панасында бір рет өздерін тартып алды, бірақ солтүстік мылтықтар қарсыласуға деген ерік-жігерін тез жеңіп алды: олар қарсыластарының қолына екі мылтық пен жүз тұтқын қалдырып, тарап кетті.

Шайқастың бірінші кезеңі, солтүстік қонудан бастап лагерді басып алуға дейін. Автор түсіндірген Гранттың ресми есебіне ілеспе карта. NB: осы картада және келесіде, солтүстік сол жақта.

Пайдалы сабақ

Содан кейін Гранттың сарбаздары жетті маңызды шекті деңгей олар жеңістерін апатқа айналдыра алмады. Сарбаздар лагерьді тонау үшін қатарларын бұзды, әсіресе тамақ үшін, ал офицерлер тәртіпті сақтаудан гөрі осы уақытқа салтанат құруды көбірек ойлаған сияқты. Иллинойс штатының өршіл саясаткері Макклернанд өзін армия басқарып тұрғанын көріп, тіпті көңілді және патриоттық ауада сөйлеген сөзін импровизациялады. Кейін Гранттың өзі жазғандай, оның адамдары «олардың жеңістерімен моральдық ».

Миссисипидің екінші жағында Полк федералдықтар лагерьге кіргенше жағдайдың ауырлығын түсінбеді. Ол дереу жіберді басқа күшейту Белмонтта: полковниктер Самуэль Маркс пен Бенджамин Читамның басқаруымен төрт полк және бір жаяу батальон. Конфедеративті өзен батареяларына келетін болсақ, осы уақытқа дейін соқырлар олар тоналған лагерьдің бос кеңістігін бос уақытта бомбалай алды. Содан кейін Грант шатырларында ұмытылған бірнеше жаралы оңтүстік тұрғындарын өлтіру туралы бұйрыққа қол қойып қол қойды. Олардың қатары өзгерді, солтүстіктер өздерінің көлік кемелеріне қосылуға бұрылды.

Читхем солтүстіктерді қуып жіберді, сол кезде Маркс олардың оң қанатына шабуыл жасай отырып, оларды кесіп тастамақ болды. Бірінші шабуыл оңтүстік тұрғындары айыптаған кезде Догертидің бригадасын бағыттады. Қалған солтүстік күштер сол күні таңертең ұрыс жүргізіп жатқан даланың ортасында атыс кезінде өздерін ұстап алды, бірақ Грант өзін сергек ұстады және оның зеңбіректерін босатты. Олар Маркстің адамдарын жүзім атуымен басып, 31-ге мүмкіндік бердімың Иллинойс полкі тылға бағыт ашуға. Конфедераттардың артынан жақын орналасқан солтүстік әскерлер қарулы қайықтарының арқасында, түн қараңғысының алдында, көп қиындықсыз қайтадан жолға шықты. Екі лагерь жалпы саны 600-ге жуық адамнан айырылды.

Солтүстік генерал осы кішігірім келіссөздерден жемісті сабақ алуы керек еді, өйткені ол кейінірек өз естеліктерінде еске алады. Жеке басына бірнеше рет қауіп төніп тұрғанда, ол дау-дамайдың қалған бөлігінде оны жандандыратын қайтпас физикалық батылдықты және ең алдымен қайтпас қайсарлықты, ал кейде аяусыз ерік көрсетті. Ол сондай-ақ өз адамдарын қолында ұстап, олардың алғашқы сәттіліктен кейін қарқынының төмендеуін көрмеу үшін қандай қателіктер жіберуге болмайтынын білді. Сонымен қатар, Грант өзі туралы көп білді, сонымен бірге жаулары туралы сенім ол болашақ табысқа ықпал ететін болады.

Солтүстіктен кету және қайта отырғызу. Бұрынғыдай карта, авторлық ескертпелер.

Белмонт шайқасы, Улисс Грант пен оның сарбаздары үшін негіздік сипатына қарамастан, соғыс ауқымындағы стратегиялық маңызы жоқ қақтығыстар болды. Басқа әлдеқайда ірі операциялар жалғасады, бірақ олардың нәтижелері оларды қабылдағандар үшін де таңқаларлық болатыны сөзсіз. Белмонтқа үйренген сабақтарын қолдана отырып, Грант жартылай шабуылға барадышешуші жеңіс Одақ үшін.

Халлектің құлықсыздығы

1862 жылдың басында Солтүстік президент Авраам Линкольн шыдамы таусылды. Алдыңғы айларда оның әскерлері едәуір өсті, өзін-өзі жабдықтауға үлкен күш жұмсалды, ал ер адамдар бұрынғы жаздағыдан әлдеқайда жақсы дайындалған. Осыған қарамастан, Солтүстік генералдардың ешқайсысы ауыр шабуылға шыққан жоқ. Линкольн олардың әрекетсіздігінің саяси құлдырауына алаңдап, оларды шақырдыжалпы шабуыл 22 ақпанда, Джордж Вашингтонның туған күні, Америка Құрама Штаттарының бірінші президенті.

Миссури әскери кафедрасын басқарған генерал Халлек, әрине, ұялшақ, басқа факторларға қарсы тұруға мәжбүр болды. Біріншісібірыңғай команданың болмауы батыста. Онда үш басқарма өз күштерін үйлестіруі керек еді: Миссуриден басқа, Канзас, онша кішігірім (Нью-Мексико мен Үнді территориясындағы операцияларды қамтыды) және Огайо департаменті, олардың әскерлері болды. шығыс Кентукки шоғырланған. Халлекке, өз кезегінде, кең әрі қиын территорияны басқаруға тура келді. Оның күштері онсыз да оңтүстік партизандар жапа шеккен штат Миссуридің қауіпсіздігін қамтамасыз етуі керек еді. Бұл міндетке Миссуридің оңтүстік-батысындағы Самуэль Кертис пен Иллинойстың оңтүстігіндегі Гранттың әскерлері бір-бірінен алшақ тұрды.

Соңғысы, Белмонттың жартылай жетістігімен батылдана отырып, келесі апталарда бірнеше рет Халлектен шабуылға шығуға рұқсат сұрады. Оның ойы шабуыл жасау үшін Теннеси өзенімен көтерілу болатынФорт ГенриКонфедераттар өз бағытын бақылау үшін салған. Өкінішке орай, ол үшін маскүнем деген қыңыр беделіне байланысты бастығы оған сенбеді. Бұдан гөрі, Халлек өзінің Огайо департаментінің әріптесі Дон Карлос Буэллмен ортақ стратегия туралы келісе алмады. Ол Кентуккиде тек шектеулі қадам жасады, соның бірі Милл Спрингстегі кішігірім жеңіске әкелді.

Халлек өзінің барлық кемшіліктеріне қарамастан, оның ең бастысы бағыныштыларымен жақсы қарым-қатынасты сақтай алмауында болды, дегенмен, әскери шеберлікке өте жақын болды. Линкольннен шабуылға шығуға бұйрық алғаннан кейін, ол оны орындады - мысалы, МакКлелланнан айырмашылығы. Ол ақыры Грантқа Генри Фортына қарсы қозғалуға рұқсат берді. Халлектің ойында бұл тек болуы мүмкіншектеулі жұмыс мәні бойынша диверсиялық құндылыққа ие. Гранттың шындығында, Буэльдің 56000 адамымен салыстырғанда, тек 20000 адамы болған. Сондықтан негізгі шабуыл соңғы әрекеті болатындығы түсінілді.

Екі стратегияның қақтығысы

Линкольннің өзі де Буэллге көп сүйенген, бірақ бірнеше айға оралу керек екенін түсіну үшін. Бірінші Оңтүстік штаттар Оңтүстік Каролинаның ізімен жүріп, 1861 жылы қаңтарда бөлініп шыққан кезде, Теннеси танымал референдумда бұл нұсқадан бас тартты.Мемлекет географиялық жағынан бөлісті: темекі мен мақтаны пайдалануға қолайлы батыстың жазықтары бөлінуді қолдады, ал шығысы өте таулы және құлдық онша қолданылмаған Одаққа адал болды. Азаматтық соғыс басталғанға дейін орталық шешілмеген күйде болды. Сол кезде губернатор Ишам Харрестің әсері шешуші болды: орталық Теннеси бөліну лагеріне түсіп, соңғысы 1861 жылы 8 маусымда жаңа референдумда бекітілді.

Батыс Вирджиниядағы әріптестері сияқты, Теннесидің шығысындағы одақшылдар Алабаманың солтүстік-шығысында бірнеше уездерді қосып, өздерінің штаттарын құру арқылы бөлінуге қарсы тұруға тырысты. Алайда олар бірдей сәттілікке қол жеткізе алмады, бірақ Конфедерация армиясы солтүстік штаттардан әскери көмекке үміт арту үшін аумақты тез бақылауға алды. Алайда, бұл аймақтар қалдыОдақ ісін қолдау орталықтарыжәне оның кәсібі Авраам Линкольннің алдағы екі жылдағы басты обессияларының біріне айналады. Буэллден талап еткен шабуыл Линкольн осы мақсатқа бағытталды - оның мәні әскери немесе стратегиялыққа қарағанда әлдеқайда саяси болатын мақсат.

Шығыс Теннеси болдыанклавТеннеси мен Камберленд өзендерінің биік аңғарларымен шектесетін қатал таулармен. Кентуккиден ең тікелей қатынас Камберланд Лок болды, бұл Буэлл баспен шабуыл жасағысы келмейтін тар және оңай қорғалатын жол. Чаттануга арқылы оңтүстікке өту оңайырақ болдыарқылыНэшвилл, бірақ бұл үшін алдымен Боулинг Гриннің айналасындағы негізгі конфедеративті позицияларды шабуылдау қажет болды. Нәтижесінде, Буэлл сақ болып, 1862 жылдың алғашқы апталарында бірнеше демонстрациямен шектелді.

Конфедераттар өз тарапынан бүкіл Батыс үшін біртұтас командалық қамтамасыздандыруға ие болды. Бұл «№2 әскери кафедра», шартты түрде тағайындалғандай, сеніп тапсырылған болатынАльберт Сидни Джонстон. Соңғысы Вирджиниядағы Оңтүстік күштерді басқарған Джозеф Эгглстон Джонстонмен байланысты емес еді. Мансаптағы әскери адам, Джонстон А.С. соғыс басталмай жатып Федералды армияның Тынық мұхиты әскери бөлімінің бастығы болып тағайындалды. Кентуккиде дүниеге келген, бірақ бала асырап алғаннан тексан, ол бөлінген кезде Техас лагерінің жағына шықты. Оның беделі болашағы зор офицердің беделі болды және Оңтүстік президент Джефферсон Дэвис оны үлкен құрметке бөледі.

Дэвистің стратегиясына сәйкес Джонстон өз әскерлерін Теннессидің солтүстік шекарасын бүкіл ұзын бойында қорғауға орналастырды. Демек,оның әскерлері өте созылған болатын. Колумбтағы Полкта қазір 12000 адам болған. Форт-Генриде Ллойд Тильгманның басшылығымен 3000 сарбаздан тұратын гарнизон болған, ал тағы 2000 адам Камберлэндтен бірнеше шақырым жерде орналасқан Донельсон фортын басып алған. Уильям Харди Кентуккидің оңтүстігіндегі басты конфедеративті күшке - Боулинг Гринде орналасқан 22000 ер адамға - және Картер Стивенсонда Камберланд құлпын қорғау үшін кем дегенде үш бригада болған.

1862 жылдың басында Кентукиге әскерлерді орналастыру.Қызыл сызық Конфедерацияның қорғаныс стратегиясын орындайды. Автор Перри-Кастанеда карталар кітапханасындағы түпнұсқадан түсіндірілген карта.

Бағаланбаған су жолдары

А.С. Джонстонға президент Дэвис ұнатпайтын және әсіресе Ричмондтан кетуге құмар болған Форт Сумтер мен Булл Рунның жеңімпазы Пьер Бурегард қосылды. 1862 жылдың басына қарай ол да, Батыста жоғары командалық құрамды иеленген басқа генералдар да нақты құнды дұрыс бағаламады.Су жолдары болашақ операцияларда. Әсіресе, екеуі де үлкен армияны қамтамасыз етуге қолайлы деп саналатын теміржолдарды басқарумен айналысқан.

Батыста жалғыз үздіксіз рельстік ось (егер біз калибрдегі айырмашылықтарды ескермесек) солтүстік-оңтүстік бағытта дәл солтүстік Кентуккидегі Луисвиллмен, Теннесидің астанасы Нэшвиллмен байланыстырылған және өткен. Боулинг Грин бойынша - бұл оңтүстік тұрғындарының бұл қаланы неге басымдық ретінде қорғауды таңдағанын түсіндіреді. Бұл өте қажет болды, өйткені үлкен арсеналы бар Нэшвилл аз сандықтардың бірі болдыөнеркәсіп орталықтары оңтүстіктен. Одан Миссисипи, Алабама және Джорджия штаттарына шығуды қамтамасыз ететін салыстырмалы түрде тығыз теміржол желісі пайда болды.

Су жолдары бойынша тек Миссисипи ғана оңтүстік стратегияға енудің негізгі осі болып саналды және солай болдыкүшті нығайтылған. Теннеси мен Камберленд, өз кезегінде, екінші деңгейлі болып саналды, сондықтан Генри мен Донельсон бекіністеріне тағайындалған әлсіз гарнизон. Сол кездегі әскери ой-пікірлерге сәйкес және Одақтық Әскери-теңіз күштері Хаттарас асуы немесе Порт-Роял шығанағы бекіністеріне қарсы қол жеткізген табыстарына қарамастан, бекіністер мен олардың мылтықтары флоттан жоғары саналды. .

Өзендерге маңыздырақ болып көрінген жалғыз-ақ Олисс Грант болды, ол ол үшін сәтті болмақ. Дегенмен, мұны ұзақ мерзімді стратегиялық көрегендіктің жемісі деп қарастырудың қажеті жоқ: сол кезде Грант Генри мен Донельсон бекіністерін алу қаншалықты шешуші болатынын білген жоқ. Ол ақыры Халлектің рұқсатын алған операция шектеулі болып қалуы керек еді, ал екі бекініс Колумбусқа қарағанда оңай нысана берді - Белмонт шайқасы мұны көрсетті. Екінші жағынан, Гранттың Белмонттағы тәжірибесі оған барлық артықшылықтарын көрсеткені сөзсізаралас операция өзен бойында, оны басқа генералдар ойлай алмады, мұны өздері де бастан өткерді.Грантқа өзінің тапсырмасында Федералды Әскери-теңіз күштері жақсы көмектесті. 1861 жылдың мамыр айынан бастап «Батыс мылтық флотилиясы » (Батыс мылтық флотилиясы). Бұл бөлім Федералды армияның жедел бақылауында болды, бірақ оған матростар қызмет етіп, АҚШ офицерлерінің бақылауында болды. Әскери-теңіз күштері.

1862 жылы ақпанда оған Эндрю Фут бұйырды. Оның құрамына көлік кемелерінен басқа екі түрдегі жауынгерлік кемелер кірді. Біріншілері (ағаш тақталары) зеңбірек пен қалың ағаш күзет алу үшін өзгертілген азаматтық кемелер болды, ал келесі (темір қақпақтар) өте қалың емес болса да, нағыз темір сауытты алды. Бұл олардың оңтүстік форттардың артиллериясына қарсы тұруына мүмкіндік беру үшін жеткілікті болды. Бұл кемелер Конфедерациялық мылтықтарды 1861-62 жылдардағы қыста бірнеше шешілмеген келісімдермен қамтамасыз етті, ал олардың атыс күштері алдағы науқанға өте маңызды болды.

1862 жылы 30 қаңтарда генерал Халлек генерал Грантқа қарсы дайындалып жатқан операцияны жүргізуге рұқсат бердіФорт Генри. Commodore Foote флотилиясы дайын болып, 2 ақпанда Каирден жүзіп кетті. Northerner-тің шабуылы кішігірім болды, бұл одан әрі алға басудың алғашқы қадамы болды. Қысқасы, Грант Конфедерацияның жүрегіне кіруге мүмкіндік беретін баспалдақтың алғашқы баспалдағын қазып алуды ойлады, шын мәнінде ол есікті бұзайын деп жатқанда.


Қатысқан күштер

Бөлінуден бастап, Теннеси құрылыс салуды өз мойнына алдыбекіністероның шекараларын қорғау. Теннеси өзенінің оң жағалауында қоқыс салынған Генри Фортының жанына қарама-қарсы жағалаудағы тағы бір кішігірім елді мекен - Хейман форты қосылды. Екеуі де қорғаныс бірінші кезектегі болып саналатын Колумбтың пайдасына қалдырылды. 1862 жылдың ақпан айының басында бригадалық генерал Ллойд Тильгманның шамамен 3000 адамында Генри Фортында тек 17 ауыр мылтық болған.

Бұл оңтүстік қолбасшының тап болған жалғыз проблемасы емес еді. Форт-Генри қай жерден таңдау тақырыбы болдыең тәжірибесіз әскери инженерия тарихында. Орынды сол кездегі Теннеси штатының әділет министрі Дэниел Донелсон таңдаған болатын, оның әскери тәжірибесі 35 жыл бұрын Федералды армияда офицер ретінде қысқа мансабымен шектелген. Ол бекіністі тұрғызу үшін позицияны таңдады, ол өзен бойымен өрттің айқын диапазонын ұсынды, бірақ айналасындағы төбешіктер оны назардан тыс қалдырды.

Ең сорақысы, қамалдың орны маусым айында, Теннеси штатындағы су әлі де төмен болған кезде, Донелсон қыстағы су тасқынын мүлдем ескермеген кезде белгіленді. 1862 жылы ақпанда Форт-Генри негізінен болдысу басқан: негізгі ұнтақ журналы су астында болды және мылтықтардың жартысы жарамсыз болды. Форттың сирек қорғаныс қорларының бірі - сол кездегі жаңа «торпедаларды» қолдану: өзен деңгейінен төмен зәкірге салынған мылтықпен толтырылған бөшкелер және кемеге тиген кезде жарылуы үшін қаруланған. басқаша айтқанда, мина алаңы.

Бұған жауап ретінде генерал Грант көліктік кемелері жетіспегендіктен 17000 адамды екі айналымға әкелді. Бұл күштер Макклернанд пен К.Фергюсон Смит басқарған екі бөлімге ұйымдастырылды. Біріншісі Генри фортына тікелей шабуыл жасау үшін оң жағалауға қонды, ал екіншісі, сол жағалауда бір уақытта Хайман фортына шабуыл жасайды. Қону 4 және 5 ақпанда Генри-Форттан солтүстікке қарай 3 миль жерде болды, содан кейін Грант өзінің флотилиясын мылтық қайықтарын жүзеге асыруға жібердіалдын ала бомбалау.

ТауарАяқоның қарамағында барлығы жеті қарулы кеме болды. Үшеуі болдыағаш тақталары: дейінТайлержәнеЛексингтон қазірдің өзінде Белмонтпен айналысатын USS қосылдыКонестога. Бұл үш кеме лейтенант-командир Сет Фелпс бастаған жеке дивизия құрды. Ал Фут төртеуді тікелей басқардытемір қақпақтар, оның үшеуі (USSЦинциннати, USSКаронделетжәне USSСент-Луис) осы мақсат үшін арнайы салынған. Төртінші, USSЭссекс, бұрынғы азаматтық кемесі болған, қаруланған және броньдалған.

Тең емес күрес

Гранттың түсуі басталғаннан бастап ескерткен Тильгман оның жағдайының үмітсіз екенін бірден түсінді. 4 ақпанда ол Хейман фортын эвакуациялады. Келесі күні ол Генри фортындағы гарнизонның көп бөлігін шығысқа қарай жиырма шақырымдай жерде орналасқан Форт-Донельсонға жіберді. Ол тек онымен бірге болдыжүз адам тоғыз зеңбірекке әлі де жұмыс істеп тұрған Форт-Генриде қызмет ету және оның тұрақсыз жағдайы мүмкін болғанша ұстап тұру.

Одақтың мылтық қайықтарына бәрінен бұрын қарсы тұруға тура келдікүшті ағымдар тасқыннан пайда болды. Конфедераттар Теннесидің ортасында орналастырған торпедалар тиімсіз болды: олардың көпшілігі жеткілікті түрде мөрленбеген және суды қабылдаған, жарылғыш заттарды жұмыс істемей тұрған. Бұған қоса, олардың көпшілігін ағын су шайып кетті, ал функционалды болуы мүмкін, солтүстік флотилияның жанынан бұзылмай өтіп кетті.

6 ақпанда Фут Генри Фортына жақындап, оқ атты. Ол артта қалдырдыағаш тақталары, moins protégés, si bien que ce furent les ironclads qui subirent le plus gros de la riposte sudiste. Celle-ci, au demeurant, fut pratiquement sans effet. Conçus par un ingénieur de St-Louis, James Eads, les ironclads nordistes présentaient des flancs inclinés sur lesquels les projectiles confédérés ricochaient sans pénétrer. Leur pont, en revanche, n’était pas blindé, mais il aurait fallu pour les atteindre que les canons sudistes fussent situés en hauteur ; or, le fort Henry était – ô combien ! – au ras de l’eau. Seul l’Essex fit les frais de son blindage plus léger : un boulet transperça sa chaudière principale, ébouillantant 28 membres d’équipage dont 5 mortellement. Privée de vapeur, l’Essex se mit à dériver et quitta le combat.

Malgré ce coup au but, la lutte demeura inégale pour les artilleurs sudistes. Au bout d’une heure, cinq de leurs canons avaient été réduits au silence et les stocks de munitions accessibles baissaient dangereusement. Tilghman estima que l’honneur de la Confédération avait été défendu suffisamment longtemps et offrit sa reddition à Foote. Le fort était à ce point inondé que l’embarcation que Foote envoya récupérer Tilghman put y pénétrer en passant par la porte principale. Le fort Henry tomba ainsi entre les mains nordistes avant même que l’infanterie de Grant ne put s’en approcher.

Des conséquences inattendues

Grant télégraphia aussitôt la nouvelle à Halleck, ajoutant qu’il se disposait à marcher immédiatement sur le fort Donelson et à s’en emparer le surlendemain. Il dût vite se raviser, car les fortes pluies des jours précédents avaient transformé en fondrières des routes déjà très médiocres à la base. Il jugea plus prudent de regrouper et renforcer son armée avant d’aller plus avant. Initialement réticent, son supérieur finit par comprendre l’intérêt stratégique de la situation et lui expédia une division de réserve, aux ordres de Lew Wallace, qui porta les effectifs de « l’armée du district de Cairo » à un peu moins de 25.000 hommes.

Le commodore Foote avait lui aussi réalisé que la chute du fort Henry ouvrait à ses canonnières une autoroute, tout anachronisme mis à part, vers le Sud profond. Dès le 7 février, il chargea Phelps de remonter le cours de la Tennessee pour tester la résistance des Sudistes. Celle-ci fut pratiquement nulle : la chute rapide du fort Henry avait persuadé bon nombre de généraux confédérés que les canonnières de l’Union étaient invincibles. Le positionnement inepte du fort et le fait qu’il fût pratiquement sous les eaux ne furent pas pris en compte. Les timberclads de Phelps remontèrent la Tennessee jusqu’à Muscle Shoals, point au-delà duquel la rivière cessait d’être navigable, et brûlèrent ou capturèrent de nombreux navires de transport sudistes. Phelps commit toutefois une grave erreur en accédant à la demande des habitants de Florence, dans l’Alabama, de ne pas brûler le pont de chemin de fer qui s’y trouvait. Ce pont allait jouer un rôle décisif dans les mouvements de troupes préliminaires à la bataille de Shiloh, en avril suivant.

Dans le camp confédéré, on réalisa aussitôt à quel point la situation était sérieuse. A.S. Johnston estima dès le lendemain de la chute du fort Henry que le fort Donelson tomberait tout aussi facilement, ouvrant aux Nordistes la route de Nashville et menaçant d’encerclement le gros de ses troupes déployées dans le Kentucky. Il ordonna à Hardee de quitter Bowling Green et de se replier sur Nashville. La perte du fort Henry démontrait surtout l’échec de la stratégie confédérée : dépourvue de profondeur stratégique, la ligne de défense des Sudistes était condamnée dès lors qu’un de ses maillons avait sauté.

Johnston convint malgré tout qu’il était nécessaire de défendre autant que possible le fort Donelson pour donner aux troupes sudistes le temps de se regrouper à Nashville et d’y organiser leurs défenses. Il dépêcha sur place 12.000 hommes, soit deux divisions aux ordres de Simon Buckner et Gideon Pillow. Ces renforts étaient placés sous le commandement de John Floyd, l’ancien secrétaire à la Guerre sous la présidence de James Buchanan, récemment transféré de Virginie occidentale. Avec les forces déjà présentes et celles ramenées du fort Henry, la garnison du fort Donelson s’élevait en tout à 16.000 soldats.

Carte montrant l'attaque du fort Henry et la marche des Nordistes vers le fort Donelson (copyright Hal Jespersen via Creative Commons).

The12 février 1862, l’armée du général Grant quitta le fort Henry vers l’est, et marcha sur le fort Donelson. Grant laissait en réserve derrière lui la division de Lew Wallace, encore incomplète, et que devait renforcer une brigade empruntée au département de l’Ohio. Avocat dans le civil, Lew Wallace était également écrivain à ses heures perdues ; il écrirait en 1880 le roman Бен Хур, un best-seller adapté plusieurs fois au cinéma par la suite. De son côté, le capitaine Phelps avait ramené ses trois timberclads après trois jours de raid en amont de la rivière Tennessee.

Une cible plus coriace

La flottille de l’Union avait perdu l’Essex, privée de chaudière après le bombardement du fort Henry, et la Cincinnati légèrement touchée. Mais elle avait reçu le renfort de deux autres canonnières cuirassées, elles aussi construites à St-Louis par James Eads, l’USS Louisville et l’USS Pittsburgh. La force ainsi reconstituée descendit la Tennessee jusqu’à son confluent, remonta brièvement le cours de l’Ohio avant d’obliquer pour rejoindrela Cumberland et se diriger vers le fort Donelson. En 1862, la Cumberland se jetait directement dans l’Ohio, contrairement à son cours actuel, qui conflue d’abord avec la Tennessee.

Situé dans le voisinage immédiat de la petite ville de Dover, le fort Donelson était autrement plus redoutable que le fort Henry. Dressé sur une petite butte surplombant la Cumberland d’une trentaine de mètres, il était à l’abri des inondations. La dotation en artillerie était également bien meilleure, puisqu’on en comptait une soixantaine de pièces. Le fort lui-même étant bien trop exigu pour contenir 16.000 soldats, les hommes de Floyd avaient entrepris sitôt arrivés d’établir une ligne de défense extérieure d’environ quatre kilomètres serpentant à travers un paysage boisé et vallonné. La droite de la position est garantie par une rivière, la Hickman Creek, le centre court le long des crêtes, la gauche est couverte par un petit ruisseau, et les arrières sont solidement tenus par le fort Donelson.

C’est une bonne position défensive, mais non exempte de défauts. Les soldats qui l’occupent sont encore, pour beaucoup, armés de vieux mousquets à silex sensibles à l’humidité. De surcroît, l’aile gauche confédérée fait face à une ligne de crête qui, une fois tenue par les Nordistes, leur permettrait de couper la seule voie acceptable de retraite par la terre. Enfin, le moindre de ces points négatifs n’est certainement pas le commandement. L’incurie notoire de Pillow s’était déjà exprimée quinze ans plus tôt au Mexique, et plus récemment à Belmont. Floyd était un homme politique dépourvu de talent militaire. Quant à Buckner, son moral était au plus bas, car il tenait la défense pour un sacrifice inutile dépourvu d’échappatoire. Initialement, c’était Beauregard qui devait commander cette force mais, malade, il s’était fait poliment excuser.

Une brigade de cavalerie осы жағдай үшін avait été déployée au contact des éléments avancés nordistes, et confiée à un lieutenant-colonel de 41 ans, Nathan Bedford Forrest. Ce Tennesséen originaire de Memphis était pour ainsi dire l’antithèse de l’idée qu’on pouvait se faire du « gentleman sudiste ». D’extraction modeste, il n’appartenait en rien à cette aristocratie terrienne qui régnait sur les plantations de coton et de tabac. Mais il était doué pour les affaires, et avait réussi, avant guerre, à amasser une fortune colossale grâce à diverses entreprises, y compris un fructueux commerce d’esclaves. Millionnaire en dollars, Forrest pouvait se vanter d’être encore plus riche que Leonidas Polk – en fait, il était probablement l’un des individus les plus riches de tout le Sud.

Forrest était aussi connu pour ses aptitudes physiques, qui servaient à merveille un tempérament agressif et, à l’occasion, un sens de l’honneur assez chatouilleux. Avec 1,88 m pour 95 kilos, il était largement au-dessus du gabarit moyen de l’époque et de l’aveu de ses contemporains, c’était un excellent escrimeur doublé d’un cavalier hors pair. Le fait qu’il ait survécu à de nombreux combats et blessures a largement alimenté son image, encore populaire aujourd’hui, de héros légendaire de la cause sudiste. Une légende oscillant entre dorure et noirceur, notamment à cause de sa participation controversée à un massacre de prisonniers noirs au fort Pillow en 1864. Et Forrest joua un rôle incontestable dans le succès, après la guerre, de la première incarnation du Ku Klux Klan.

Placé à la tête d’un régiment de cavalerie qu’il avait recruté et équipé à ses frais, il démontra bientôt des aptitudes au commandement suffisamment notables, en dépit de son absence totale de formation militaire, pour gravir les premiers échelons de la hiérarchie. Il allait en monter d’autres encore, mais pour l’heure, il ne put guère que retarder de peu la progression de l’armée de Grant. À la fin de la journée du 12 février, les Nordistes étaient au contact de la principale ligne confédérée. Ils déployèrent la division C.F. Smith à gauche, et la division McClernand à droite.

Une citadelle assiégée

Grant entendait bien attendre l’arrivée de la division de Lew Wallace pour l’insérer au centre de son dispositif. Celle-ci n’était pas encore au complet, une de ses brigades devant arriver par voie fluviale. Le général nordiste donna des ordres pour éviter de lancer des attaques irréfléchies mais dès la matinée du 13, il fut confronté à l’impatience de ses subordonnés : Smith et McClernand lancèrent chacun de leur côté des attaques limitées. Quant à Foote, pas encore arrivé avec ses canonnières, il fit tester vers 11 heures les canons du fort Donelson par un élément avancé de sa flotille, l’USS Carondelet.

Si Smith, tout proche du QG de Grant, se contenta d’une brève démonstration avant de faire ouvrir le feu sporadiquement à ses canons et de faire avancer tireurs isolés et lignes de tirailleurs, McClernand en fit davantage. Déployant ses troupes, il s’aperçut que la longueur des lignes confédérées l’obligerait à étirer dangereusement les siennes s’il voulait couper à l’ennemi toute retraite. Il fut également pris à partie par l’artillerie que les Confédérés avaient placée sur une position avancée, en hauteur, au centre de leur ligne. Confiant, McClernand chargea la brigade de William Morrison de s’en emparer, et la fit renforcer par un régiment de la brigade de William H. L. Wallace – un homonyme dépourvu de parenté avec Lew Wallace.

Bientôt pilonnés par une seconde batterie confédérée, les Nordistes n’en montèrent pas moins à l’assaut. Parvenus tout près de la position ennemie, ils furent repoussés par la brigade sudiste d’Adolphus Heiman, dont le soutien aux artilleurs avait été sous-estimé. Le colonel Morrison fut blessé, mais ses hommes renouvelèrent leur attaque, sans succès, une première fois puis une seconde. Ce n’est que lorsque les feuilles mortes et les buissons prirent feu que la brigade, désormais aux ordres du colonel Leonard Ross, abandonna son attaque. Les infortunés blessés qui n’avaient pu s’extraire du brasier périrent carbonisés. En tout, environ 150 Nordistes furent tués ou blessés pour un résultat nul.

Ayant enfin reçu les renforts tant attendus, Grant put détacher la brigade de John McArthur de la division Smith pour donner un peu de profondeur au dispositif de McClernand. Son armée était fin prête : il n’y avait plus qu’à attendre que la flottille de canonnières, qui avait fait merveille au fort Henry, n’entre en jeu. Dans l’intervalle, les troupes de deux camps vécurent un enfer malgré l’absence de combats d’envergure. Des tirs sporadiques continuèrent durant toute la journée du 13 février et la nuit suivante. Allumer un feu pour faire la cuisine exposait à devenir la cible des tireurs d’élite.

Pour ne rien arranger, les conditions météorologiques se dégradèrent subitement. Un vent glacial se leva à la tombée de la nuit et les températures, jusque-là anormalement élevées et quasi printanières, chutèrent largement en-dessous de zéro. олneigea une bonne partie de la nuit. De nombreux soldats avaient commis l’erreur de laisser en arrière leurs couvertures et leurs manteaux… Ceux qui n’allaient pas mourir de pneumonie les semaines suivantes allaient retenir la leçon. Quant aux blessés, après les flammes, ils devaient à présent faire face à l’hypothermie.

Le lendemain, ayant couvert le débarquement des renforts à présent terminé, Foote se trouvait disponible avec ses canonnières. Il attaqua à 15 heures. Comme au fort Henry, il déploya ses quatre ironclads en ligne et laissa les trois timberclads en réserve. Tirant avec la même intensité que huit jours plus tôt, les canonnières nordistes causèrent des dégâts significatifs au fort Donelson. Ce dernier, néanmoins, avait du répondant. Sa position en hauteur permettait à ses canons de pratiquer un tir plongeant contre les navires nordistes, qui s’étaient rapprochés dangereusement – à 350 mètres seulement de leur cible.

Ainsi placés, les artilleurs confédérés pouvaient atteindre le pont des canonnières qui, contrairement à leurs flancs inclinés, n’était pas blindé. Cet avantage finit par payer. Un boulet pénétra par le toit dans la passerelle de l’USS St. Louis et emporta la roue du gouvernail, tuant au passage le timonier et manquant de peu le commodore Foote qui fut blessé par des éclats de bois – ironiquement, au pied. Incontrôlable, la St. Louis ne put être dirigée pour faire face au courant et se mit à dériver. TheLouisville eut également sa direction endommagée et subit le même sort. Les deux canonnières fédérales survivantes se retirèrent pour couvrir les autres, et le bombardement du fort Donelson par la flottille fluviale s’arrêta là.

Espoir de sortie

Ce succès remonta le moral des défenseurs sudistes… mais pas celui de leurs généraux. Floyd réunit ses subordonnés durant la nuit du 14 au 15 février à son quartier général, l’unique hôtel de la ville de Dover. Tous furent unanimes : le fort Donelson était intenable. Il fallait tenter une sortie. La retraite de Foote laissait ouverte la voie fluviale vers Nashville, mais il n’y avait pas assez de bateaux pour évacuer toute la garnison. Il faudrait donc attaquer dans la seule direction possible par voie de terre : vers l’est, sur la route menant à Charlotte.

Pour ce faire, Floyd réorganisa complètement ses forces. Pillow, avec cinq brigades, et couvert sur son flanc gauche par les cavaliers de Forrest, aurait pour tâche d’effectuer la percée principale en attaquant la division nordiste de McClernand. Quant à Buckner, il devrait mener ses deux brigades dans une attaque de soutien contre le centre fédéral, avec l’appui de la brigade Heiman, dans le but d’empêcher Grant d’envoyer des renforts à McClernand. Ce plan était audacieux car ce faisant, les Confédérés ne laissaient sur leur flanc droit qu’un unique régiment pour occuper les défenses extérieures, et la brigade de John Head pour tenir le fort Donelson proprement dit.

Avant l’aube, le 15 février 1862, les soldats sudistes reçurent des vivres pour trois jours. Les Fédéraux, pour leur part, étaient restés passifs. Grant avait quitté le champ de bataille pour conférer avec Foote de la stratégie à suivre après l’échec des canonnières, à une dizaine de kilomètres de son quartier général. Lancée au lever du soleil, l’attaque confédérée prit les Nordistes au dépourvu. Non seulement leur chef n’était pas là pour y faire face, mais les guetteurs fédéraux, sans doute trop occupés à lutter contre le froid, n’avaient rien remarqué du redéploiement des Confédérés. Pour ne rien arranger, Grant n’entendit pas le bruit du combat, et ne regagna son QG que lorsqu’un messager vint le prévenir. Cette absence momentanée allait manquer, ultérieurement, de lui coûter sa carrière.

L’attaque confédérée porta en premier lieu contre la brigade nordiste du colonel Oglesby. La brigade McArthur se porta à son secours mais, mal déployée, elle fut de peu d’efficacité. Les deux unités résistèrent malgré tout pendant deux heures, notamment grâce au soutien de W.H.L. Wallace. Ce dernier put intervenir parce que Buckner était, contrairement au plan initialement prévu, resté l’arme au pied. Il ne se mit en marche que lorsque Pillow le somma de le faire, mais son attaque accrut encore la pression déjà grande exercée sur les Nordistes. Forrest se montra décisif, manœuvrant à cheval pour flanquer à plusieurs reprises les Fédéraux avant de les attaquer à pied. Ces facteurs, combinés à l’épuisement progressif des munitions des Nordistes, finirent par obliger les hommes de McClernand à reculer.

Les combats de la matinée du 15 février : les Sudistes enfoncent la division McClernand, qui se rétablit grâce à l'aide de la division Wallace et de la brigade M.L. Smith (copyright Hal Jespersen via Creative Commons).

Leur retraite manqua de peu de se transformer en déroute, mais en l’absence de Grant, McClernand réussit à persuader Lew Wallace de venir à son aide. Ses deux brigades parvinrent à rétablir une ligne de défense que Buckner assaillit à trois reprises, sans succès. Vers 12h30, la progression des Confédérés était stoppée. Malgré cela, leur succès était incontestable : ils étaient maîtres des hauteurs qui commandaient la route de Charlotte et par conséquent, la voie du salut leur était essentiellement assurée.

De la victoire à la capitulation

Environ une heure plus tard Gideon Pillow fit la démonstration définitive de son incompétence : estimant que l’armée ennemie était vaincue pour de bon, il ordonna à ses forces de regagner leurs positions de départ pour se ravitailler en munitions. Stupéfié, Floyd perdit alors son sang froid et ordonna à Buckner de se replacer avec ses hommes sur la droite du périmètre défensif sudiste, ne laissant sur la colline chèrement acquise le matin même qu’un mince rideau de troupes pour garder ouverte la route de Charlotte.

Grant, pour sa part, était enfin arrivé sur le champ de bataille, vers 13 heures. Sans se départir de son calme habituel, il prit aussitôt des mesures énergiques. Il ordonna à Foote d’envoyer ceux de ses navires encore en état de marche effectuer une prudente démonstration contre le fort Donelson afin de soutenir le moral vacillant de ses soldats. Il fit renforcer la division Wallace par la brigade Ross et deux régiments de la division C.F. Smith, le tout confié à son homonyme Morgan L. Smith. Lew Wallace reçut pour mission de reprendre le terrain perdu sur la droite, tandis que C.F. Smith se vit chargé de lancer une attaque de diversion sur la gauche.

Cette dernière réussit au-delà de toute espérance : le 30мың régiment du Tennessee, unique force confédérée tenant l’enceinte extérieure, ne put tenir très longtemps malgré le soutien des canons du fort. Ramenant ses troupes de l’aile gauche confédérée, Buckner tenta sans succès de reprendre ses ouvrages à C.F. Sur la droite nordiste, Lew Wallace ne tarda pas à être victorieux lui aussi. La brigade de M.L. Smith progressa rapidement, par bonds, en se couchant entre deux mouvements pour se mettre à couvert. Lew Wallace laissera de leur chef en action cette description pittoresque : « Le cigare du colonel Smith fut emporté [par une balle] tout près de ses lèvres. Il en prit un autre et réclama une allumette. Un soldat accourut et lui en donna une. « Merci. Reprenez votre place, à présent. Nous sommes presque en haut » répondit-il et, tout en fumant, il éperonna son cheval. »

La contre-attaque nordiste dans l'après-midi du 15 février : les Fédéraux reprennent le terrain perdu après le retrait des Sudistes. Simultanément, la division C.F. Smith perce les défenses extérieures des Confédérés (copyright Hal Jespersen via Creative Commons).

Au soir du 15 février, la retraite que les Confédérés s’étaient ouverte était désormais refermée, même si, dans les faits, la division de Lew Wallace était trop étirée pour couper efficacement la route de Charlotte. Peu importait : les Sudistes avaient laissé passer leur chance. Leurs généraux tinrent de nouveau conseil à l’hôtel de Dover. La situation militaire était précaire : toute la droite des défenses extérieures était enfoncée. Estimant que toute résistance supplémentaire causerait des pertes terribles et inutiles, Floyd et son état-major estimèrent qu’il n’y avait plus qu’à capituler. Triste fin pour une armée qui, quelques heures plus tôt, avait son salut bien en main.

Mais les avanies infligées aux troupes sudistes par leurs chefs ne s’arrêtèrent pas là. Floyd, accusé d’avoir délibérément fait transférer du matériel dans le Sud durant les mois précédant la guerre pour que les rebelles s’en emparent plus facilement, faisait l’objet d’une inculpation dans le Nord. Craignant d’être pendu s’il était capturé, il décida de s’éclipser en emmenant avec lui les régiments qu’il avait amenés de Virginie. Il embarqua sur deux transports avec environ 1.500 hommes et remit le commandement à Pillow. Celui-ci, redoutant un sort similaire à celui que craignait Floyd, profita de la nuit pour traverser la Cumberland sur une petite embarcation. À l’incompétence, l’un et l’autre avaient ajouté la couardise…

Buckner, défaitiste, hérita du commandement. Forrest sollicita de son supérieur l’autorisation de quitter la place avec ses cavaliers, et l’obtint. Il franchit les lignes adverses sans grande difficulté, avec 700 hommes. Grant, de son côté, avait prévu un assaut général pour le 16 février à l’aube, mais Buckner le devança en demandant à négocier les conditions de sa reddition. Les deux hommes se connaissaient bien : ils avaient servi ensemble dans l’armée fédérale, et Buckner avait même prêté de l’argent à Grant pour que celui-ci puisse regagner l’Illinois lorsqu’il avait démissionné. Le général sudiste s’attendait donc à se voir offrir des termes magnanimes.

Il n’en fut rien. Pour toute réponse, Grant lui écrivit : « Votre pli de ce jour, proposant un armistice et la nomination de commissaires pour définir les termes d’une capitulation, a bien été reçu. Aucun terme autre qu’une reddition inconditionnelle et immédiate ne peut être accepté. Je propose de m’installer immédiatement dans vos ouvrages. » Lorsqu’elle fut connue de la presse après la bataille, cette courte missive souleva l’admiration de tout le Nord, le public applaudissant à la fermeté de son auteur. Le général nordiste devait gagner là un surnom, basé sur ses initiales,Unconditional Surrender (« reddition inconditionnelle ») Grant. Buckner accepta de mauvaise grâce, car il n’avait guère le choix.

En tout, la chute du fort Donelson avait coûté à la Confédération près de 14.000 hommes, dont environ 12.500 prisonniers. L’Union, pour sa part, avait perdu 2.700 soldats, dont 500 tués. Les nombreux prisonniers sudistes prirent le chemin des premiers camps établis à leur intention dans le Nord, notamment autour de Chicago. Ils firent l’objet, par la suite, d’échanges contre des prisonniers nordistes – y compris Buckner, échangé en août.

Le reste de l’armée sudiste d’A.S. Johnston avait pu rejoindre Nashville, mais la ville était à présent indéfendable. Les Confédérés l’évacuèrent une semaine plus tard, le 23 février. Deux jours après, les navires de Foote firent leur jonction avec les soldats de Buell, qui avançaient enfin depuis le nord, et occupèrent la ville. La perte de ce nœud ferroviaire impliquait aussi l’isolement de Columbus, qu’il n’était plus possible de renforcer rapidement, et la position fortifiée fut évacuée à son tour, le 2 mars. Vaincu, mais non abattu, A.S. Johnston regroupa ses forces à Corinth, une petite bourgade du nord-est de l’État du Mississippi, et attendit les renforts qu’il avait demandés au président Davis. Le Tennessee central, lui, passait sous la coupe de l’Union.


Бейне: Феи: Тайна зимнего леса трейлер (Желтоқсан 2021).